Time to KUR‐tail development? 

Our local Council will shortly make a decision about two proposed subdivisions on Barnwell Road ‐ one of  179 lots and the other containing 47 lots.  Collectively these constitute a 226‐lot Myola ‘suburb’ which  dwarfs all land subdivisions in the Kuranda region – in the middle of a cassowary corridor.  The larger of  these proposals is on the contentious KUR‐World site and the developer’s intentions remain ambiguous.  

At  last month’s Council meeting councillors agreed to a 2‐month extension for applicants to provide previously  requested  information.  There  are  innumerable  grounds  on  which  both  state  &  local  development  applications can & should be refused.   

kuranda range road 

Perhaps the headline story of The Cairns Post on 01 July (“Far North resort idea KUR‐unched”) is a prelude ‐  the article suggests that the Department of Transport & Main Roads doesn’t support the KUR‐World  submission due to increased traffic on Kuranda Range Road.  The FNQ Regional Plan 2009‐31 acknowledges  that “proposed urban development at Myola could not be accommodated by the existing Kuranda Range  Road and the cost of upgrading the Kuranda Range Road between Cairns and the northern Tablelands is  unaffordable . . .”.  The same conditions apply to the proposed subdivisions.   

environmental significance 

At last month’s Council meeting an agreed update of the planning scheme’s Environmental Significance  overlay was postponed until 2020‐21.  Delaying environmental protection of ecologically sensitive areas  may lead to increased development and further environmental degradation.  Australia is experiencing  substantial decline of habitat, flora & fauna ‐ we now lead the world in mammal extinctions.  With 34  threatened species of flora & fauna on the KUR‐World site, the proposed Myola ‘suburb’ continues the  pattern of destructive development.   

creek buffers 

According to various national & state guidelines, creeks adjacent to developments in environmentally  sensitive areas require protection in the form of a buffer of native vegetation on both sides.  The larger  subdivision application indicates creek buffers which fall short of minimum recommendations and should  alone be grounds for refusing the application.   

planning scheme 

These proposals were submitted under the now superseded Planning Scheme (2005‐16) which was based  on a proposed urban expansion in the Myola Valley and associated upgrade to the Kuranda Range road –  both of which didn’t proceed.  A revised Planning Scheme was delayed due to Council de‐amalgamation  (2012‐14) and the so‐called Myola Plan was redundant at the time of the subdivision applications.  The  current Planning Scheme (from 01 July 2016) stresses the importance of maintaining the scale of Rural  Villages such as Myola ‐ "any growth within rural villages is limited and is proportionate to their current  scale”.  The  Barnwell  Road  properties  are  located  within  a  long‐established  Rural  Zone  ‐ clearly,  the  proposed subdivisions are incompatible with current policies.  Let’s not allow the short‐sighted aims of  property developers to make a mockery of our community‐based systems of infrastructure management  and planning controls.   

action 

Email or ring Cameron Dick, Minister for State Development, Manufacturing, Infrastructure & Planning (07  3719  7200  /  statedevelopment@ministerial.qld.gov.au)  and  request  that  he  call‐in  these  development  applications immediately ‐ click here for more details.